Pourquoi les tatouages sont-ils permanents ? – Comment fonctionnent les tatouages ?

Un tatouage est une modification corporelle par laquelle une tache d’encre est appliquée sur la peau pour y rester en permanence. C’est assez joli comme définition, mais comment tout cela fonctionne-t-il exactement à un niveau macroscopique et microscopique ? Nous allons essayer de l’expliquer ici.

Disons que vous voulez un tatouage sur votre peau. Vous trouvez un salon de tatouage respectable avec un tatoueur professionnel qui connaît son travail et dont vous appréciez la façon de travailler. Vous savez déjà quel motif vous voulez vous faire tatouer, ou vous choisissez dans un « flash » de ce salon de tatouage – un catalogue de motifs que le salon peut vous proposer comme inspiration. Avant qu’un tatoueur ne commence à tatouer, il doit stériliser tous les objets qu’il utilisera (sauf ceux qui sont à usage unique, comme les aiguilles et les gants).

La stérilisation se fait à l’aide d’un autoclave, qui utilise une combinaison de vapeur, de pression et de chaleur pour tuer tous les micro-organismes qui peuvent se trouver sur les instruments.

L’artiste désinfecte également la zone de travail et montre au client que les outils ont été désinfectés. L’endroit de la peau où le tatouage sera réalisé est ensuite rasé et désinfecté avec de l’eau et du savon antiseptique. L’artiste crée un pochoir à partir du dessin et l’utilise pour transférer un dessin de base sur la peau. Il utilise une aiguille et de l’encre fine pour tracer le contour du dessin, ce qui aidera l’artiste à dessiner sur la peau avec plus de précision. Le dessin est souvent réalisé de bas en haut afin d’éviter qu’un pochoir ne s’étale. Lorsque le contour est terminé, l’artiste nettoie la zone avec de l’eau et du savon et trace des lignes avec différentes aiguilles et de l’encre plus épaisse en veillant à ne pas causer trop de douleur. Lorsque l’artiste termine les lignes et nettoie à nouveau la peau, il est temps de superposer les lignes, ce qui permet d’obtenir une bonne nuance de couleurs. Lorsque le tatouage est terminé, il est à nouveau nettoyé du sang et recouvert de bandages. Les bandages sont retirés 1 à 2 heures après l’intervention, et l’endroit est lavé à l’eau fraîche avec un savon antiseptique pas trop fort. L’eau est séchée en tapotant sans frotter et recouverte d’une pommade antibactérienne. La cicatrisation durera de 1 à 3 semaines (selon l’état de santé du client) et l’endroit où le tatouage a été réalisé doit être caché du soleil pendant cette période.

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Lorsque l’aiguille contenant l’encre pénètre dans la peau, elle dépose l’encre dans la deuxième couche de la peau – le derme. Son pigment active le système immunitaire du corps, qui envoie des macrophages, qui à leur tour mangent les pigments de l’encre. Certaines des cellules macrophages éliminent le pigment lors d’un autre séjour dans le derme et la couleur. Un autre séjour dans les cellules dermiques appelées fibroblastes fabrique le derme avec les nerfs, les vaisseaux sanguins et les fibres de collagène. Ces fibroblastes ne tombent pas de la peau lorsque l’épiderme (couche externe de la peau) se régénère mais restent dans la peau jusqu’à leur mort. Ils sont également absorbés (ainsi que le pigment qu’ils contiennent) par d’autres fibroblastes vivants, ce qui rend le tatouage permanent.