As tatuagens são seguras? Riscos para a saúde relacionados com a tatuagem

A tatuagem é uma prática antiga como civilização, mas mil anos desde que começámos a pintar permanentemente a nossa pele, ainda não está 100% livre de riscos. Aqui estão alguns problemas que podem acontecer com as tatuagens.

As infecções podem ser transmitidas com ferramentas de tatuagem. Estas ferramentas entram em contacto com sangue e fluidos corporais. Se não forem devidamente esterilizadas, podem transmitir doenças como a hepatite B, hepatite C, tuberculose, e VIH.

A maioria dos estúdios modernos de tatuagem usam agulhas de uso único, e este tipo de problema é raro. A tatuagem amadora (como nas prisões ou em salas de tatuagem sem licença) é mais arriscada.

As reacções alérgicas às tintas de tatuagem são raras mas possíveis. A pele pode reagir à tinta vermelha, amarela e por vezes branca quando uma tatuagem é exposta à luz solar.

As reacções alérgicas da pele são do tipo erupção cutânea. As tintas de tatuagem comummente utilizadas têm sal metálico e podem ter o chumbo mas não em quantidades que possam ser prejudiciais. Os pigmentos orgânicos que não têm metais pesados podem ser mais problemáticos. Há uma estatística da Comissão Europeia de que 40% dos corantes orgânicos de tatuagens utilizados na Europa não são aprovados para uso cosmético, e uma amina aromática carcinogénica está em 20% deles.

As tatuagens que têm grandes áreas de tinta preta podem, em casos raros, causar problemas durante as ressonâncias magnéticas. A tinta preta tem óxido de ferro, e um scanner de MRI pode provocar o aquecimento do ferro, induzindo uma corrente eléctrica no mesmo. Como dissemos, isto é raro, e ter uma tatuagem não deve ser motivo para não se fazer uma ressonância magnética se necessário.

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Os pigmentos tatuados podem desencadear várias condições dérmicas como granulomas, várias doenças liquenóides, dermatites de cimento, depósitos de colagénio, lúpus eritematoso discóide, erupções eczematosas, hiperqueratose e paraqueratose, e quelóides.

As tatuagens podem causar problemas mesmo após um longo período de tempo permanecem na pele. Por exemplo, a dermatite eczematosa pode aparecer de meses a até vinte anos após a última tatuagem.

O processo de tatuagem pode produzir hematoma (contusão) se uma agulha de tatuagem perfurar um vaso sanguíneo. Estas nódoas negras podem aparecer como halos em torno de uma tatuagem ou como uma nódoa negra maior se o sangue se acumular numa piscina, e normalmente cicatrizam numa semana.

Algumas partículas grandes do pigmento de tinta podem acumular-se nos gânglios linfáticos, o que pode causar inflamações. Os gânglios linfáticos também podem descolorar-se do pigmento, o que, com a inflamação, pode dar uma falsa bandeira como um indicador de melanoma. Isto pode tornar o diagnóstico de melanoma num doente com tatuagens difícil.

Os diluentes de sangue (medicamentos que impedem a coagulação do sangue) podem tornar a tatuagem difícil porque tornam a hemorragia mais forte. Devido a isso, tornam a cura de uma tatuagem mais longa, e porque “lavam” a tinta, vai precisar de mais tempo (e tatuagem) para conseguir tinta suficiente para a pele.

Um problema geral nos Estados Unidos é que a Food and Drug Administration não regula a tatuagem nem a tinta da tatuagem.

Ninguém sabe ao certo o que há nos pigmentos utilizados para tatuagem, especialmente nas tintas ultravioletas (UV) e nas tintas que brilham no escuro. A FDA diz que “muitos pigmentos utilizados nas tintas de tatuagem são cores de qualidade industrial adequadas para tinta de impressora ou tinta de automóvel”.