¿Son seguros los tatuajes? Riesgos para la salud relacionados con los tatuajes

El tatuaje es una práctica tan antigua como la civilización, pero mil años después de que empezáramos a pintar nuestra piel de forma permanente, todavía no está libre de riesgos al 100%. Estos son algunos de los problemas que pueden surgir con los tatuajes.

Las herramientas de tatuaje pueden transmitir infecciones. Estas herramientas entran en contacto con sangre y fluidos corporales. Si no se esterilizan adecuadamente, pueden transmitir enfermedades como la hepatitis B, la hepatitis C, la tuberculosis y el VIH.

La mayoría de los estudios de tatuaje modernos utilizan agujas de un solo uso, y este tipo de problema es poco frecuente. El tatuaje amateur (como en las prisiones o en los salones de tatuaje sin licencia) es más arriesgado.

Las reacciones alérgicas a las tintas de los tatuajes son raras pero posibles. La piel puede reaccionar a la tinta roja, amarilla y a veces blanca cuando un tatuaje se expone a la luz solar.

Las reacciones alérgicas de la piel son de tipo erupción. Las tintas de tatuaje de uso común tienen sal metálica y pueden tener el plomo pero no en cantidades que puedan ser perjudiciales. Los pigmentos orgánicos que no tienen metales pesados pueden ser más problemáticos. Hay una estadística de la Comisión Europea que dice que el 40% de los colorantes orgánicos para tatuajes utilizados en Europa no están aprobados para uso cosmético, y una amina aromática cancerígena está en el 20% de ellos.

Los tatuajes que tienen grandes áreas de tinta negra pueden, en raros casos, causar problemas durante las exploraciones de resonancia magnética. La tinta negra tiene óxido de hierro, y un escáner de resonancia magnética puede hacer que el hierro se caliente al inducir una corriente eléctrica en él. Como hemos dicho, esto es raro, y tener un tatuaje no debería ser una razón para no hacerse una resonancia magnética si es necesario.

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Los pigmentos de los tatuajes pueden desencadenar diversas afecciones dérmicas como granulomas, diversas enfermedades liquenoides, dermatitis de cemento, depósitos de colágeno, lupus eritematoso discoide, erupciones eczematosas, hiperqueratosis y paraqueratosis, y queloides.

Los tatuajes pueden causar problemas incluso después de mucho tiempo de permanecer en la piel. Por ejemplo, la dermatitis eczematosa puede aparecer desde meses hasta incluso veinte años después del último tatuaje.

El proceso de tatuaje puede producir hematomas (moretones) si la aguja de tatuar perfora un vaso sanguíneo. Estos hematomas pueden aparecer como halos alrededor de un tatuaje o como un hematoma más grande si la sangre se acumula en un charco, y suelen curarse en una semana.

Algunas partículas grandes del pigmento de la tinta pueden acumularse en los ganglios linfáticos, lo que puede provocar inflamaciones. Los ganglios linfáticos también pueden decolorarse a causa del pigmento, lo que, con la inflamación, puede dar una falsa señal como indicador de melanoma. Esto puede dificultar el diagnóstico del melanoma en un paciente con tatuajes.

Los anticoagulantes (fármacos que impiden la coagulación de la sangre) pueden dificultar la realización de tatuajes porque hacen más fuerte la hemorragia. Por ello, hacen que la curación de un tatuaje sea más larga, y como «arrastran» la tinta, se necesitará más tiempo (y tatuaje) para que quede suficiente tinta en la piel.

Un problema general en Estados Unidos es que la Administración de Alimentos y Medicamentos no regula los tatuajes ni la tinta para tatuar.

Nadie sabe con certeza qué contienen los pigmentos que se utilizan para tatuar, especialmente en las tintas ultravioletas (UV) y las que brillan en la oscuridad. La FDA dice que «muchos de los pigmentos utilizados en las tintas para tatuajes son colores de calidad industrial adecuados para la tinta de las impresoras o la pintura de los automóviles».