Tinta da Tatuagem – A Química da Tinta da Tatuagem

A tinta da tatuagem é uma tinta utilizada para tatuagem. Consiste normalmente em pigmento e suporte. A tinta de tatuagem é fabricada numa vasta gama de cores, que podem ser
mais misturados para produzir qualquer tonalidade.

À medida que nos tatuamos durante milhares de anos, fazemos tinta de tatuagem durante o mesmo tempo. As primeiras tintas eram feitas de carvão, cinza e outros materiais que podiam ser encontrados na natureza. Com o passar do tempo, foram inventadas receitas mais complexas para a tinta. O médico romano Étius tinha uma receita de tinta para tatuagem que consistia em casca de pinheiro, bronze corroído misturado com vinagre, ovos de insectos, e vitríolo. As tintas modernas não se diferenciam muito destas antigas em termos de materiais perigosos.

Nos Estados Unidos, as tintas de tatuagem devem ser sujeitas a regulamentação pela U.S. Food and Drug Administration. Ainda assim, a FDA afirma no seu website que “a FDA não aprovou nenhum pigmento de tatuagem para injecção na pele” e que “muitos pigmentos utilizados nas tintas de tatuagem são cores de qualidade industrial adequadas para tinta de impressora ou tinta de automóvel”. Algumas tintas de tatuagem podem ter metais pesados como chumbo, cádmio, níquel, zinco, crómio, cobalto, alumínio, titânio, cobre, ferro, e bário. Outras podem ter óxidos de metais como ferrocianeto e ferricianeto e outros elementos como antimónio, arsénio, berílio, cálcio, lítio, selénio, e enxofre. O transportador utilizado para transformar o pigmento em pó em líquido é geralmente álcool etílico ou água, mas algumas tintas são feitas com álcoois desnaturados, metanol, álcool de fricção, propilenoglicol, e glicerina.

O brilho da tinta escura e da tinta preta e a sua segurança para os seres humanos são amplamente debatidos na comunidade das tatuagens, e ainda se desconhece a sua segurança. O primeiro trabalha a fosforescência – absorve e retém uma luz e depois brilha no escuro, enquanto o outro brilha sob a luz UV.

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Nem mesmo a hena temporária de tinta preta generalizada não é segura. A Health Canada desaconselhou-a porque contém para-fenilenodiamina (PPD), que pode causar uma reacção alérgica sob a forma de erupções, dermatite de contacto, prurido, bolhas, feridas abertas, e cicatrizes.

O pior são as tintas de tatuagem caseira que as pessoas fazem de tinta de caneta, fuligem, sujidade, sangue, ou outros ingredientes.

As leis não exigem que os fabricantes revelem os seus ingredientes ou realizem ensaios, e por causa disso, ninguém sabe ao certo o que está neles e como reage com um corpo humano. Sabemos que existe um caso raro de pessoas com tatuagens negras (feitas com óxido de ferro) com problemas com scanners de ressonância magnética (as tatuagens começam a aquecer). Algumas outras tatuagens podem desencadear uma reacção alérgica. Na Europa, 40% dos corantes orgânicos de tatuagens não são aprovados para uso cosmético e menos de 20% dos corantes testados tinham neles amina aromática cancerígena. Algumas tintas de tatuagem só desencadeiam reacções alérgicas quando expostas à luz solar.

O mercúrio e os azo-químicos provocam mais frequentemente reacções alérgicas do que outros pigmentos e são utilizados em corantes vermelhos, pelo que as alergias são mais frequentes em tatuagens vermelhas. Isto, claro, não significa que os pigmentos pretos, roxos e verdes não causem reacções alérgicas.