Encre de tatouage – La chimie de l’encre de tatouage

L’encre de tatouage est une encre utilisée pour le tatouage. Elle se compose généralement d’un pigment et d’un support. L’encre de tatouage est fabriquée dans une large gamme de couleurs qui peuvent être mélangées pour produire n’importe quelle nuance.
mélangées pour produire n’importe quelle nuance.

Comme nous nous tatouons depuis des milliers d’années, nous fabriquons de l’encre de tatouage depuis tout aussi longtemps. Les premières encres étaient fabriquées à partir de charbon de bois, de cendres et d’autres matériaux que l’on pouvait trouver dans la nature. Au fil du temps, des recettes plus complexes d’encre ont été inventées. Le médecin romain Aetius avait une recette d’encre de tatouage composée d’écorce de pin, de bronze corrodé mélangé à du vinaigre, d’œufs d’insectes et de vitriol. Les encres modernes ne diffèrent pas trop de ces encres anciennes en termes de matériaux dangereux.

Aux États-Unis, les encres de tatouage devraient être soumises à la réglementation de la Food and Drug Administration. Pourtant, la FDA indique sur son site Web que « la FDA n’a approuvé aucun pigment de tatouage destiné à être injecté dans la peau » et que « de nombreux pigments utilisés dans les encres de tatouage sont des couleurs de qualité industrielle convenant à l’encre des imprimantes ou à la peinture automobile. » Certaines encres de tatouage peuvent contenir des métaux lourds comme le mercure, le plomb, le cadmium, le nickel, le zinc, le chrome, le cobalt, l’aluminium, le titane, le cuivre, le fer et le baryum. D’autres peuvent contenir des oxydes métalliques comme le ferrocyanure et le ferricyanure et d’autres éléments comme l’antimoine, l’arsenic, le béryllium, le calcium, le lithium, le sélénium et le soufre. Le support utilisé pour transformer le pigment en poudre en liquide est généralement l’alcool éthylique ou l’eau, mais certaines encres sont fabriquées avec des alcools dénaturés, du méthanol, de l’alcool à friction, du propylène glycol et de la glycérine.

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L’encre phosphorescente et l’encre à lumière noire et leur sécurité pour les humains sont largement débattues dans la communauté du tatouage, et on ne sait toujours pas dans quelle mesure elles sont sûres. La première fonctionne par phosphorescence – elle absorbe et retient une lumière et brille ensuite dans l’obscurité, tandis que la seconde brille sous la lumière UV.

Même l’encre temporaire très répandue, le henné noir, n’est pas sans danger. Santé Canada l’a déconseillé car il contient de la para-phénylènediamine (PPD), qui peut provoquer une réaction allergique sous forme d’éruptions cutanées, de dermatite de contact, de démangeaisons, de cloques, de plaies ouvertes et de cicatrices.

Le pire, ce sont les encres de tatouage artisanales que les gens fabriquent à partir d’encre de stylo, de suie, de saleté, de sang ou d’autres ingrédients.

Les lois n’obligent pas les fabricants à révéler leurs ingrédients ou à mener des essais, et pour cette raison, personne ne sait avec certitude ce qu’ils contiennent et comment ils réagissent avec le corps humain. Nous savons qu’il existe un cas rare de personnes ayant des tatouages noirs (faits d’oxyde de fer) ayant des problèmes avec les scanners IRM (les tatouages commencent à chauffer). Certains autres tatouages peuvent déclencher une réaction allergique. En Europe, 40% des colorants organiques pour tatouage ne sont pas approuvés pour un usage cosmétique et moins de 20% des colorants testés contenaient une amine aromatique cancérigène. Certaines encres de tatouage ne déclenchent des réactions allergiques que lorsqu’elles sont exposées à la lumière du soleil.

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Le mercure et les produits chimiques azoïques sont plus souvent à l’origine de réactions allergiques que les autres pigments et sont utilisés dans les colorants rouges, de sorte que les allergies sont plus fréquentes dans les tatouages rouges. Bien entendu, cela ne signifie pas que les pigments noirs, violets et verts ne provoquent pas de réactions allergiques.