La historia del tatuaje: Del hombre de las cavernas a la sociedad moderna

La historia de los tatuajes se remonta a miles de años atrás y se ha utilizado a lo largo del tiempo para muchas cosas diferentes, desde mostrar el estatus, marcar a los esclavos, incluso segregar a los criminales. Algunas pruebas sugieren incluso que el arte del tatuaje se remonta a los inicios de la humanidad. Hoy en día, en la sociedad moderna, los tatuajes se utilizan principalmente como una forma de autoexpresión, y son ampliamente aceptados en toda la cultura occidental.

Historia de la palabra tatuaje

La palabra tatuaje fue traída por el explorador europeo James Cook; se deriva de la palabra polinesia tatau que significa «correcto o trabajador». James Cook trajo la palabra a Europa tras su primer viaje a Tahití. Antes de que llevara la palabra tatuaje a occidente, el arte del tatuaje se refería a la pintura, la cicatrización o la mancha.

Los primeros tatuajes conocidos

Durante mucho tiempo, la existencia más antigua conocida de tatuajes se remonta a alrededor del año 2000 a.C. en el antiguo Egipto. Se habían encontrado varias momias femeninas, incluida una sacerdotisa conocida como Amunet, con tatuajes en la piel, y la datación por carbono las situaba en torno al año 2134-1991 a.C. Eso fue hasta que se descubrió a Ötzi el Hombre de Hielo en la frontera entre Italia y Austria en 1991.

La datación por carbono sitúa a Ötzi en unos 5.200 años. Lo que significa que vivió entre el 3370 y el 3100 a.C. Se cree -por la ubicación y el diseño de sus tatuajes- que los tatuajes de Ötzi tenían una finalidad terapéutica. Los tatuajes eran puntos y pequeñas cruces alrededor de la parte inferior de la columna vertebral, la rodilla derecha y las articulaciones del tobillo; todas ellas zonas de degeneración por tensión. Esto sugiere que podrían haberse aplicado con la esperanza de aliviar el dolor articular.

Tatuajes en otras culturas

El antiguo Egipto

Las evidencias de tatuajes en el antiguo Egipto se han encontrado casi exclusivamente en las momias de las mujeres durante el período dinástico (antes de 332 a.C.). Estos tatuajes consisten en una serie de puntos de un pigmento oscuro en el abdomen, el pecho y los muslos. Hay muchas teorías sobre el por qué de esta forma, incluyendo la de marcar a las prostitutas, las funciones terapéuticas, y algunos creen que podría haber sido utilizado como un amuleto para el difícil momento del embarazo.

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Japón

En Japón, se cree que los tatuajes se habían utilizado con fines tanto espirituales como decorativos que se remontan hasta los períodos Jōmon o Paleolítico (hasta el 14.000 a.C.). Existen textos chinos anteriores al año 300 d.C. que describen cómo los japoneses utilizaban los tatuajes para indicar las diferencias sociales entre ellos. Y hacia principios del siglo XVII, los tatuajes empezaron a utilizarse como forma de marcar a los delincuentes. Estos tatuajes iban desde cruces en los brazos hasta el kanji de perro en la frente.

Se dice que los samuráis utilizaron por primera vez los tatuajes como forma de identificar a un guerrero muerto. La armadura de un samurái valía mucho, y a menudo era robada por otros guerreros, o por carroñeros del campo de batalla, y vendida para obtener beneficios. En el periodo Meiji (1873) los samuráis fueron obligados a disolverse y ya no se les permitió llevar sus espadas y armaduras. Al verse obligados a retirar sus armaduras, muchos samuráis se hicieron tatuajes como forma de mostrar sus verdaderos orígenes.

Una vez disueltos, muchos samuráis se unieron al nuevo ejército japonés de estilo occidental, mientras que otros se convirtieron en eruditos y empresarios. Muchos, al anhelar el poder que una vez tuvieron, se convirtieron en bandidos y ladrones. Sin embargo, cuando el gobierno de Meiji prohibió el arte del tatuaje, muchos de estos samuráis, antes muy respetados, se convirtieron en criminales a los ojos de la sociedad.

Al perder su poder y su estatus, muchos de los samuráis pasaron a formar parte de la Yakuza -que en aquella época no era más que un pequeño grupo organizado de vendedores ambulantes, a los que el gobierno permitía llevar una espada corta- formando lo que hoy se conoce como la mafia japonesa.

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Grecia y Roma

En el antiguo mundo mediterráneo, los tatuajes eran habituales entre ciertos grupos religiosos, lo que muchos creen que puede haber contribuido a la prohibición del tatuaje en el Levítico. Sin embargo, durante el periodo clásico griego, el tatuaje sólo era común entre los esclavos.

Otras culturas

La historia del tatuaje de las numerosas culturas antiguas es muy amplia, cada cultura utilizaba los tatuajes para diferentes significados, y tenía su propia y única forma de realizar el arte, diferentes métodos para el pigmento y diferentes herramientas.

Historia de los tatuajes en América

Los tatuajes no estaban arraigados en la cultura primitiva de Estados Unidos como ocurría con muchas otras naciones. De hecho, rara vez se veía a alguien con un tatuaje en los primeros tiempos de América. El único lugar donde los tatuajes eran comunes era entre los marineros americanos justo después de la Guerra de la Independencia. Los marineros estadounidenses se tatuaban con la esperanza de evitar ser impresionados por la Marina Real Británica.

Los marineros recibían documentos de protección del gobierno estadounidense, destinados a protegerlos de las impresiones mientras estaban en el mar, para demostrar su ciudadanía estadounidense; a menudo las descripciones de los marineros eran generales, por lo que los oficiales de la Marina británica no les hacían caso.

Para evitar esto, los marineros empezaron a hacerse tatuajes para poder describirse mejor en sus documentos de protección. Estos tatuajes se hacían normalmente en los barcos utilizando una variedad de cosas como tinta, a veces incluso pólvora y orina.

El primer tatuador profesional conocido en Estados Unidos, un alemán llamado Martin Hildebrandt, abrió su salón de tatuajes en Nueva York en 1876. Durante la guerra civil, se hizo muy popular entre los soldados, y marineros, tanto de la Confederación como de la Unión. Tanto es así que incluso viajaba de campamento en campamento para hacer tatuajes. Se dice que este fue el comienzo de la antigua tradición de los militares americanos de hacerse tatuajes durante su servicio.

El tatuaje moderno

Desde los años 70, los tatuajes han adquirido una nueva forma en la sociedad occidental. Ya no se piensa en ellos como algo para los rebeldes, los tatuajes pueden verse ahora en personas de todos los ámbitos de la vida. El estigma social que antes rodeaba a los tatuajes prácticamente se ha disipado. Cada vez más los tatuajes son una parte aceptada de la sociedad moderna, los tatuajes se han expuesto incluso en museos de arte.

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Hoy en día los tatuajes se utilizan a menudo para simbolizar algo en la vida de uno. La gente se tatúa para honrar a los muertos, para honrar la vida; incluso se tatúa sin ningún motivo. En la actualidad, hay incluso movimientos sociales reunidos en torno a los tatuajes, como el movimiento Proyecto Punto y coma.

Historia del tatuaje moderno

  • 1820- Un inventor danés, Hans Christian Oersted, inventó el electromagnetismo, que es la base de todos los sistemas modernos de tatuaje en bobina.
  • 1876- Thomas Edison inventó una máquina para crear patrones de bordado mediante un punzón eléctrico.
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  • 1891- Samuel O’Reilly modificó el invento de Thomas Edison en un sistema de doble bobina para tatuar la piel.
  • 1904- Charlie Wagner patentó la primera máquina de tatuar. La patente era para un tubo de tinta y un método de una sola bobina para mover la barra de armadura.
  • 1929- Percy Waters patenta la primera máquina de tatuar de doble bobina colocada en un bastidor.
  • 1979- La patente de Carol Nightingale introdujo modificaciones sustanciales en el bastidor de la máquina de tatuar. Modificaciones que todavía se utilizan hoy en día, en estilos de bastidores totalmente ajustables y máquinas cutback. Además, su diseño fue el primero en utilizar aberturas de muelle en la parte delantera y trasera.