¿Cómo convertirse en un artista del tatuaje? Aprendizaje del tatuaje

Conseguir un aprendizaje de tatuaje puede ser uno de los obstáculos más difíciles de superar en tu intento de convertirte en un artista del tatuaje profesional. Sin embargo, si quieres conseguir un trabajo en un entorno profesional -y no sólo hacer tatuajes a la gente en tu sofá-, un aprendizaje es algo necesario.

Aquí tienes los nueve pasos necesarios para convertirte en un artista del tatuaje. No es un camino fácil, pero bien vale la pena el trabajo duro si tu objetivo es ser un artista del tatuaje de primera categoría.

Una sólida cartera

Antes de que empieces a pensar en buscar un aprendizaje de tatuaje, tienes que crear un sólido portafolio de tus obras. Al fin y al cabo, el alma de un artista del tatuaje es su habilidad para dibujar. Y nadie va a aceptar a un aprendiz sin talento para el dibujo.

Vas a querer llenar tu portafolio con obras de muchos estilos artísticos diferentes que van desde dibujos de estilo de tatuaje, pinturas, dibujos a pluma, acuarelas, etc.. Y deben ser obras completas y acabadas, no garabatos.

También quieres que sean obras originales, es decir, que no se roben diseños de tatuajes de Internet, aunque pueden inspirarse en el trabajo de otro artista del tatuaje. Sin embargo, si lo están, asegúrate de conocer bien los antecedentes del artista.

Necesitas que tu portafolio tenga un aspecto profesional, es decir, en una carpeta de tapa dura con cada obra en una funda plastificada. Y cuantas más obras de arte, mejor, de hecho, cuanto más cerca de las cien piezas, mejor. Usted quiere mostrar su talento como artista aquí, pero asegúrese de ser humilde al respecto.

No empieces a tatuar antes de conseguir un aprendizaje

Esta es una de las grandes. Tatuar sin formación profesional se suele denominar «rascarse», y está muy mal visto dentro de la industria, por muchas razones. La más importante que se aplica a ti es que es difícil desaprender los muchos malos hábitos que puedes desarrollar enseñándote a ti mismo. Un artista del tatuaje profesional no quiere tomarse el tiempo de enseñarte la manera correcta mientras intenta romper tus malos hábitos.

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Si ya has estado tatuando pero estás buscando convertirte en un profesional, es mejor mantener esto en secreto, y definitivamente, ¡no incluyas ninguno de los tatuajes que hayas hecho en tu portafolio! Si te etiquetan como un rascador podría ser casi imposible conseguir un aprendizaje en cualquier lugar, así que lo mejor es esperar y aprender de la manera adecuada.

Dicho esto, es inteligente aprender todo lo que puedas desde el punto de vista de la educación; deberías leer libros como The Basic Fundamentals of Modern Tattoo, deberías asistir a convenciones y aprender la historia de los tatuajes.

Elige un buen estudio con grandes artistas

Ahora que tienes tu portafolio lo más profesional posible, ¡estás listo para empezar a buscar un taller que te acepte como aprendiz! Este es uno de los pasos más importantes. Debes buscar tiendas que tengan una buena reputación y que cuenten con artistas de gran talento. Si el lugar es conocido por ser turbio, o sus tatuajes no están a la altura, entonces no es el lugar para entrenar. Tu reputación lo es todo como artista del tatuaje -tú eres tu propia marca- y si desarrollas una reputación equivocada por el lugar donde te formaste, te estarás disparando en el pie antes de empezar.

Además, un aprendizaje puede costar desde nada hasta miles de dólares. Esto es algo que debes tener en cuenta mientras buscas. Ya no te van a pagar por tus esfuerzos, ¡así que ten en cuenta los costes asociados a un aprendizaje!

Conoce al artista que quieres que te entrene

Una vez que encuentres la tienda perfecta para ti, es mejor que no seas directo y preguntes si te aceptan como aprendiz; lo más probable es que te echen por la puerta. En lugar de eso, conoce al artista que quieres que te enseñe. Hazle un tatuaje o dos, incluso elige uno de tu portafolio para que lo haga, y envíale un par de referencias antes de pedirle que se tome el tiempo de enseñarte. Tendrás más posibilidades una vez que hayas creado una pequeña relación con el artista.

Sé decidido y destaca

Lo más probable es que, incluso después de conocer al artista, te rechacen. No es fácil aceptar un aprendiz, y muchos artistas no lo hacen por cualquiera. Si te rechazan, no te pongas nervioso ni seas maleducado, ¡hay que trabajar duro y tener determinación para conseguir un aprendiz!

Ahora bien, que te hayan rechazado no significa que la batalla haya terminado, no, acaba de empezar. También tienes que tener en cuenta que, probablemente, no eres el único que pide ser aprendiz, y para superar a tu competencia, ¡un poco de determinación y de aspiración puede llegar muy lejos!

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Continúa pasando por la tienda un par de veces a la semana (no molestes al artista ni le des la lata mientras está trabajando), pero pásate para charlar, o mira si puedes ir a comprarles la comida, o incluso si puedes verle tatuar un rato. Sea como sea, asegúrate de ser coherente y decidida.

Sin embargo, es inteligente no poner todos los huevos en la misma cesta. En este punto encontrar un par de otras tiendas, para tratar de ser aprendiz, podría ser sabio.

Saber por qué quieres ser un artista del tatuaje

Una pregunta que debes estar preparado para responder es: «¿Por qué quieres ser un artista del tatuaje?».

Debes pensar mucho en esto y tener tu respuesta preparada, y más vale que no sea porque te encanta el estilo de vida o porque LA ink es tu programa favorito.

Tienes que estar en ello por amor al arte, o porque estás obsesionado con el dibujo. La realidad del trabajo como tatuador no es la que se ve en la televisión. De hecho, puede ser un trabajo muy exigente, y estresante.

Prepárate para el trabajo duro

Una vez que finalmente consigas un puesto de aprendiz -y lo harás si tienes la suficiente determinación y talento-, ¡comienza el verdadero trabajo duro!

No creas que vas a ir directamente al grano para aprender a tatuar. Oh no, todavía tienes que demostrar tu valía. Con esto quiero decir que harás el típico trabajo de becario: sacar la basura, traer el café para todos, montar los puestos, reponer los suministros, por no mencionar que estarás en el lado equivocado de las bromas de todo el mundo, y para colmo lo harás todo gratis.

No temas, y agárrate bien, porque esto es simplemente un rito de paso, y tu profesor también quiere asegurarse de que no le haces perder el tiempo y de que te vas a quedar. Así que sonríe y esfuérzate. Al final merecerá la pena.

Como no vas a cobrar, e incluso puede que tengas que pagar, es posible que tengas que trabajar en un segundo empleo para llegar a fin de mes. Será duro, pero hay luz al final del túnel, un aprendizaje suele durar entre seis meses y un par de años, ¡y luego serás un profesional al que le pagan por tatuar!

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Prepárate para aprender

Después de la fase de trabajo pesado, empezarás a aprender a tatuar de verdad. Al principio, sólo tendrás que ver a tu profesor tatuar, estar muy atento y observar cada pequeño movimiento que hace y aprender por qué lo hace.

Antes de que cojas una máquina de tatuar, obtendrás el certificado de patógenos de la sangre, aprenderás a fabricar agujas, a usar el autoclave, a vendar y cuidar un tatuaje, y todas las demás precauciones sanitarias necesarias.

Una vez que por fin cojas una máquina, pasarás mucho tiempo practicando en cosas como la piel para practicar el tatuaje o incluso en fruta. Normalmente, la primera vez que pongas tinta en la piel, será sobre ti mismo. Este es otro rito de paso en muchas tiendas.

Con el tiempo, pasarás a tatuar a personas, y cuando lo hagas lo harás todo gratis, y a montones. Aprovecha este tiempo para hacer preguntas y perfeccionar tu habilidad. Quieres salir de tu aprendizaje sabiendo todo lo que tu maestro puede enseñarte.

Consigue tu certificación

Dependiendo de tu estado, una vez que hayas completado la cantidad de horas requeridas, o una vez que tu profesor considere que estás listo, tu aprendizaje estará oficialmente terminado, ¡y podrás obtener tu licencia de tatuaje!

Los requisitos para obtener la licencia de tatuaje varían de un estado a otro, incluso de un condado a otro, así que asegúrate de investigar tu estado para conocer sus requisitos específicos.

Algunos estados sólo requieren que estés certificado en patógenos sanguíneos (lo que debería ser de todos modos) y que tengas 18 años o más, mientras que otros estados, requerirán una cierta cantidad de horas de aprendizaje, también, podrías ser requerido para tomar un examen escrito. Dependiendo del lugar en el que te encuentres, la licencia te costará entre 25 y 250 dólares, y algunas duran tres años mientras que otras expiran anualmente.

Una vez que hayas obtenido tu licencia podrás cobrar legalmente por tu trabajo, y serás oficialmente un artista del tatuaje profesional.