Tatuagem com Henna – Fatos e História de Mehndi

A hena é uma pasta feita a partir da planta de hena. É utilizada para colorir materiais como lã, seda e peles de animais e para tingir pêlos e crinas e cascos de cavalos. A técnica de tatuagem temporária com hena é chamada “mehndi” ou “Mehandi” na Índia, e quando a hena é aplicada na pele, dura de 7 a 14 dias.

A tatuagem temporária com hena é uma tradição com 5000 anos originária do Paquistão, Índia, África, e Médio Oriente. Os antigos egípcios foram dos primeiros a utilizá-la como tinta corporal, uma vez que a hena era a sua planta nativa. Ao aplicar a hena como parte da preparação ritual para a vida após a morte, encontramos muitas múmias com as suas unhas cobertas com hena. De lá, chegou à Índia, e tem sido aí utilizada desde 700 d.C. Era conhecida no final da Idade do Bronze no Mediterrâneo oriental, onde jovens mulheres pintaram os seus corpos com ela durante as celebrações sociais e festivas.

Quando Akrotiri (Santorini) foi escavada (datada de antes de 1680 a.C.), pinturas de parede encontradas mostraram mulheres com marcas nas unhas, palmas das mãos e solas. Estatuetas de mulheres jovens encontradas ao longo da costa mediterrânica entre os séculos XVI e VI a.C. mostram também marcas nas palmas das mãos que parecem tatuagens de hena.

Bodissatvas e divindades de murais de cavernas em Ajanta, Índia, datam entre os séculos IV e V e mostram que a hena era então utilizada na Índia como tinta corporal.

Mehndi, uma tatuagem temporária complexa feita com hena na pele, é tipicamente aplicada às noivas antes das cerimónias de casamento e em alguns lugares (como Rajasthan) nos noivos. Os muçulmanos no Paquistão também a utilizam como uma marca de velhice. Quanto à razão pela qual é usada como parte da cerimónia de casamento, alguns dizem que foi usada pela primeira vez como um substituto para jóias.

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Outros dizem que a hena tem propriedades refrescantes quando aplicada na pele, e as pessoas usam-na para cobrir as palmas das mãos e os pés para se refrescarem durante os dias quentes do deserto. Com o tempo, cansaram-se da cor aborrecida e começaram a desenhar desenhos complexos com hena na pele. Mais uma lenda diz que a cor mais escura da hena nas mãos da noiva significa maior amor entre a noiva e a sua sogra. Tradicionalmente, quando uma noiva e um noivo são casados, a noiva vai para a casa do noivo para viver e não é obrigada a trabalhar durante as primeiras semanas, mas a família do noivo usa esse tempo para conhecer melhor a noiva.

Se ela for for forçada a trabalhar, a água e o trabalho irão desvanecer a hena nas suas mãos, e as pessoas saberão que a sua sogra não gosta dela.

As folhas de uma planta de hena não mancharão a pele se forem frescas. Quando são deixadas a secar e moídas. Este pó é misturado com algum líquido como água, sumo de limão, ou chá forte para fazer pasta de hena. Para tornar o líquido mais espesso, alguns adicionam açúcar ou melaço. A pasta é aplicada sobre a pele com os cálices tradicionais ou modernos.